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英語学習2014年の反省と2015年の抱負など

2006年にブログと多読を同時に始め、2015年で9年目になります。英語学習を始める時に、10年を一区切りにしようと思っていたので、2015年が最後の仕上げの年です。

 

2006年に思い描いていたような理想のレベルに到達できたかどうか・・・。曲がりなりにもベストセラー小説くらいなら読めるようになったし、字幕なしの映画も楽しめます。その点は良かったかな。 イマイチ満足していないのはライティングのレベル。言いたいことを伝えられるだけでは足りなくて、なぜ読めるレベルの英文が頭から出てこないのか悩み中。喉のあたりまで出かかっている気はするんですけどね・・・。こちらは地道に英作文と添削を繰り返すしかないのかも。2014年に添削してもらった英文は約2万ワードだったので、来年は4万ワード目指したいです。

 

2015年の最大の目標は、「先延ばしをしないこと」。人生において損をしていると感じるほどのprocrastinatorなので、2015年以降、死ぬまで一切の先延ばしをしない覚悟で物事に取り組みます。To Do リストとか生ぬるいことはやりません!やらねばならぬ事はその場でバッタバタと切り倒していく。鼻息荒くいきます。

 

2015年の数値目標は洋書50冊と映画館での映画鑑賞50本。そして読んだ本と観た映画の感想を必ず書くこと。書くことを前提にしていないと、”面白かった♥”という感想だけで終わってしまうので。

 

クローズアップ現代の、「広がる”読書ゼロ”」という記事にあった、「スループット」という言葉が気になっているのですが、スループットとは、

これまでインプットとアウトプット、その2つでしかものを考えていなかったけれども、今はスループットという言葉があって、だから情報が頭を通過する、そのスピード、その内容、そちらを問題にする。
スループットがものすごい勢いで、どんどん増えてるっていうのが、現代の一番の特徴なんですよね。

 

とあるように、インプットでもアウトプットでもなく、ネット上にある情報をササッと消化していくだけのもの。いくら年間50冊本を読んでも、「面白かった」としか思わなければ、スループットと同じなのではないかと思ったわけです。何か書こうとするたびに言葉足らずを実感するのですが、少しずつでも頭のなかを整理していけたらと思っています。

 

2016年には今の状況から動こうと思っているので、2015年中に次はどうするか決めて実行に移さねばなりません。こちらはどうするかまだ迷い中。考えている事を日本にいた時の直属の上司に相談したら、「そんな事したら根無し草になるよ」と言われたのが気になっていて・・・。根無し草が悪い事とは思っていなかった自分にとって、ちょっと立ち止まって考えるきっかけになりました。もうちょっと考えてから決めなければ。

 

何をしても何もしなくても時間は過ぎていきます。2015年も後悔なきよう頑張ります。

 

【今日の一枚】

イエローストーン国立公園にて。

バーバリーのchavなイメージ

イギリス人の先生と、子供に「キラキラネーム」をつける親について話していた時のこと。chav または chavvy という単語を教えてもらいました。ソーシャルクラスの低い若者たちで、しばしば偽物のデザイナーブランドの洋服を着ている人たちのことを指すそうです。

 

そこでchav 御用達ブランドとして名前が挙がったのがバーバリー。イギリス人の先生によると、アホそうな人たちが全身偽物のバーバリーチェックを着ている事が多かったため、イギリスにおけるバーバリーのイメージは地に落ちたのだとか。アジアではバーバリーは高級ブランドとして知られているためか、イギリスに旅行や留学で来ているアジア人たちが「chavvy」なイメージを知らずにバーバリーを身につけているのを見ると微妙な気持ちになるそうです。

 

chavvy, burberry で画像検索してみました。著しく企業イメージを損なう画像が出てきます・・・。

 

バーバリーがchavvy なイメージを払拭するのに成功した、という記事がありました。

The luxury brand with a chequered past, Burberry’s shaken off its chav image to become the fashionistas’ favourite once more

How an American woman rescued Burberry, a classic British label

 

記事では、コカイン中毒で悪名高い元ソープオペラ女優ダニエラ・ウェストブルックが、彼女の赤ちゃんとともに全身バーバリーで現れた事を、”バーバリーにとって死の鐘が鳴った”と表現していました。

記事によると、エマ・ワトソンを起用したりして現在バーバリーのイメージは回復しているとのことですが、イギリス人の先生が、”イギリスではバーバリーは恥ずかしくて着られない”と言っているところを見ると、一度ついたイメージを上書きするのは難しいのかもしれません。

Kindle Unlimited を試してみた

Amazon.comから、月9.99ドルでKindle本やオーディオブックが読み放題!?というKindle Unlimitedサービスが発表されたので、30日間無料トライアルを試してみました。

 

私はAudibleのプラチナメンバーで、月に2冊のオーディオブックをダウンロードするために、毎月22.95ドル支払っています。毎月4冊程オーディオブックを聞くため、これでは足りずに、3クレジットを$34.41ドルで買い足していました。もしKindle Unlimitedが使えるならば、$9.99で聞き放題になる!?と喜んでいたのですが。

 

読みたい本、聞きたいオーディオブックに限ってないのですよ・・・。

 

Kindle本は60万タイトル、オーディオブックは2200タイトルほどあったものの、自分のウィッシュリストにある本が1冊もないのです。Amazonにある本全てが対象だったらどんなに良かったことか!そんな事をしたら、出版社や作家さんの利益が少なくなってしまいそうなので、しょうがないとは思うのですが。あまり人気でない本や、古い本に、今人気の目玉本を少し、ハリーポッター、ロード・オブ・ザ・リングなどが混ぜてある感じでした。

 

特にオーディオブック2200本では選ぶ楽しみがない!まるで、超大型の本屋さんに来てみたものの、売れ残りのワゴンセールからしか選べないようなもどかしさ…。

 

とりあえず、30日間タダなので、Winter’s Taleのオーディオブックを借りてみました。Audibleのアプリで聞くことが出来、使い勝手自体は非常に良かったです。ただ、どうしても読みたくて選んだ本ではないせいか、ちっとも面白く無い…。27時間聞いてしまいましたが、タダだから、安いからといって、時間をムダにしてはいけないな、と思った次第でした。

 

残念ながら、フリートライアル期間の途中でUnlimitedサービスをキャンセル。もうちょっと品揃えがよくなれば、再検討するかもしれません。一年に50冊程しか読めないので、読む本は厳選したいと思います。一日1冊ベースで乱読するようなタイプの人には、ものすごく良いサービスなのではないかと思いました。

 

 

【今日の一枚】

湖のほとりのリスさん。

 

あなたのアメリカンアクセントはどこの?

What American accent do you have? というクイズをやってみた。3分ほどで回答できるクイズ。あまり考えこまずに直感的にやってみると良いかも。

 

私の結果は、The Inland Northでした。 Great Lakes周辺のミシガン、ウィスコンシン、シカゴ周辺らしい。

 

結果をみてビックリ。8年ほどオンラインで英語を習っているアメリカ人の先生が住んでいるのがミシガン、そして去年半年ほど一緒に住んだルームメイトがウィスコンシン出身。地図に矢印をいれてみましたが、まさにInland North!!

 

8年間毎週のように話したので、いつの間にか影響されたのかも…。The Inland Northアクセントは、20世紀前半にはアメリカの標準語だったらしい。私が習っている英語の先生は、自分は標準語だ!と言っているけれども、アメリカ国内でも色んな発音があって、単語単位で微妙に違う。例えば、assume や resume. ミシガン在住の先生は、アスーム、レズームが正しいと言って訂正するけど、イギリスの人はアシューム、レジュームと言うし、アメリカ人でもアシュームの人もいる。そして、同じミシガン州の人でも、デトロイトをデトイトと、ロにアクセントを置く人、アフリカ系アメリカ人のようにディートロイトと前半にアクセントを置く人もいて面白い。

 

こちらの発音クイズとは直接関係のない話だけど、今みているThe Walking Dead というドラマ。アトランタが舞台なので、登場人物も南部訛りの英語を話します。そのなかで、Y’all という言葉が使われるのだけど、これは”あなた達”という意味で使われている。そして、セリフの中で”Hell with All Y’all! ”というのがあって、All Y’all は、Y’allのさらに複数形として使われている。南部特有の言葉らしいので、実生活では聞いたことがないのだけれど、言葉遣いや発音で、出身地が分かるまでになれば楽しいのではないかと思ったのでした。

 

【今日の一枚】アメリカの貨物列車。100両以上はありそうでした。

NYTの定期購読を解約

1年ちょっと続けていたThe New York Timesの定期購読を解約。オンライン版は月々20ドルで、それほど高くはないのだけれど、他に読んでいる本や雑誌もあって、元を取れるほど読めなくなってしまったので。

 

雑誌の定期購読を始める時は、あちらこちらに申し込みボタンがあって、とてもわかりやすかったのに、解約の時は電話をしなければならないとのこと。きっと思い留まるよう勧誘されたりして面倒なんじゃないかと思い、解約専用ではない、一般お問い合わせメールアドレスにメールを送ってみることにした。自分のsubscription番号と、来月から辞めたい旨を記載。すると翌日カスタマーセンターから返信が来て、解約完了とのことだった。思っていたよりも簡単。

 

NY Timesは、元ルームメイトの女性や、私がよくお話していた学生さんが読んでいたので、会話のきっかけにするのに役だった。1記事が長くて読みにくいと感じていたのだけど、こちらの学生さんに言わせると、NY Timesの英語は、”pretty straightforward” だそうで…。

専門職の人や修士以上の学生さんは、使用する語彙レベルが高いと感じることがある。中学生までアメリカで過ごした帰国子女の同僚がいるのだけれど、彼は語彙力が足りないために、教授の言っている事が時々分からないと言っていた。彼の話す英語を聞いていると、日常生活には全然困らないレベルだと思うのだけど、語彙は15歳レベルで止まっているのかも。

 

自分と同等の教育を受けた人と同じレベルの英語力に近づきたいのであれば、彼らが読んでいるものを、さらさらさら〜と読めるくらいでないと、と思った。The Economistはこれまでどおり継続する予定。

 

【今日の一枚】

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