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2010年6月6日のアーカイブ

アメリカ人がトイレに流すモノ

英語ディスカッション仲間が紹介してくれた、”アメリカ人がトイレに流すモノ”という記事が面白かったのでJulie先生のグループディスカッションで話しあってみた。会員限定記事なのでここに中身を要約すると、

ナースプラクティショナーとして米国で働く筆者が14歳で親の転勤に伴ない米国に住み始めた頃、アメリカでは、死んだ金魚をトイレに流すという習慣を耳にした。その時は”まさか!”と思ったが、その後16年のアメリカ生活の中で、アメリカ人は食べ残しや使用済みコーヒーの粉、飲み残しの薬など実に様々なものをトイレに流すということに気づいた。死んだ金魚はもちろんのこと、なかには死んだ亀を流してトイレを詰まらせた経験のある人までいたそうだ。

アメリカの病院では余った薬はトイレに流すよう指導しているらしく、実際に筆者も介護施設や病院で余った薬を集めて看護師がひたすらトイレに流しているのを目にしたという。アメリカでは年間11万トンの薬が下水に流されていて、環境への影響が懸念されている。昨年10月にはアメリカ政府が、悪用される恐れの高いモルヒネ系などの薬を除き、不要な薬をトイレに流さないよう勧告を出したようである。

要約ここまで。

で、驚いたのが、”死んだ金魚をトイレに流す”という習慣。日本人なら、夜店で買った金魚がすぐに死んでしまって、庭に”金魚のお墓”というちっちゃいお墓を作った経験のある人が多いのではなかろうか。もしかしたら母親が生ゴミとして処理することはるのかもしれないが、トイレに流すなんて考えられない。

チューターの先生に聞いてみたところ、やはり死んだ金魚はトイレに流すものだそうで… 先生も半年程前に死んだペットの金魚をトイレに流したそうです。実際に先生の口から聞くと、恐ろしくてヘナヘナと力が抜けてしまいました。先生のお宅では、食べ残しはでないのでトイレには流さないそうですが、余った薬はトイレに流すようです。”下水は浄化されているから大丈夫!”と言っていましたが、以前The  Economistの記事”A Poison Pill” で、女性が内服する避妊薬のピルに含まれているエストロゲンが魚に悪影響を及ぼすと読んだことがあります。やはりホルモン系の薬が生態系に与える影響は気になります。

自分が当たり前と思っているようなことでも文化が違えば”当たり前”は通用しないんだなぁ、と実感しました。チューターの先生にとっては、”金魚を庭に埋めたら猫が掘り返しちゃうでしょ!?” とそっちのほうが心配だったみたい。こういった習慣の違いというものは違いがある、ということさえ気付いていないことが往々にしてあるもので、英語を学ぶことでいろいろと話し会えるというのも、英語学習の醍醐味だなぁと思ったのでした。

What Americans Flush down the Toilet

I’ve read an article about “What American People Flush At the Toilet.” The author is a Japanese woman who is working as a nurse practitioner in America. When she and her family moved to America 16 years ago, she noticed there were many differences in toilet culture. The most incredible fact was American people flush their dead pet fish down the toilet which Japanese people will never do. Golden fish is one of the most popular pets among Japanese children, and most of us experienced digging a tiny hole in our backyard to make a grave for the pet fish. What is more, a pet fish isn’t the only thing American people flush down the toilet. They flush leftover meals, expired drugs, and even a dead turtle which clogs sewage. It’s amazing because the only thing we flush is toilet paper other than excrement.

The article said American hospitals tell patients to flush their drugs in the toilet when they no longer need them. The author watched nurses gather leftover drugs of patients and flushed considerable amounts of them. The amount of drugs thrown in the sewage is counted up to 110,000 tons annually in America. There are growing concerns about the effect of contraceptive pills to fish and the environment, and the American government recommended not to flush drugs in the toilet.

I hope the American government also recommends people not to flush pet fish and have proper funerals for them.

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