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2011年7月のアーカイブ

The Economist定期購読を更新

2008年7月から The Economist プリント版の定期購読をしていたのを、今回からDigital バージョンに変更しました。プリント版は年間購読にすると44%引きで34,500円のところを、さらに自動更新にすると10%引きされて31,500円でした。Digital版は、iPadダウンロードや音声もついて年間18,000円。違いは雑誌が来ないだけ。最近は読んだ記事をEvernoteに送るので、パソコンかiPadでしか読んでいなかったし、オンラインだと金曜日には新しい記事が読めるのに対し、うちに雑誌が届くのは火曜の夜だったので、プリント版にこだわる理由は何もないかと。

 

プリント版の年間購読を申込む時は簡単で、サイトにでかでかと割引のリンクが貼ってあったのに、解約するとなると解約用のリンクが見当たらない。自分の探し方が悪いのかとあちこち見ているうちに、年間購読自動更新の2週間前になってしまったので、シンガポールのカスタマーセンターとやらに変更の仕方を尋ねるメールをしてみたところ、やり方を聞いただけのつもりだったのに、親切にも変更手続きをしてくれていました。ただし2週間前の変更ではもう間に合わなかったようで、すでにプリント版の料金が差っ引かれており、かわりにオンライン版の購読期限が1年間ではなく2013年3月となっていました。

先の事はわからないけど、多分読み続けている気はする。経済記事や南米の政治など、あいかわらず基礎知識がなくてちんぷんかんぷんな記事も多いけれども、読み続けているうちに少しずつ知識がついてきて読める記事の範囲が広がってきたように感じています。オンライン英会話で外国の人と話す時のネタにもなるし。読み始めて丸3年。10年読めばどうなるかが楽しみ。

ベンチャー企業の方とのミーティングで得られたこと

今週アメリカの起業家の方とお話して色々と感じることがあったので、今回はトピックを英語に絞って考えをまとめてみます。

 

まずは自分のこと。プレゼンと言えるかどうかはわからないが、初めて人前でまとまった量の英語を話したのは、2008年の英検1級二次試験の時。その後は2010年の学会、そして今年は今週のプレゼンと8月にもう一回の予定。日常的に英語を必要としている業務ではないのが残念だが、時々あるプレゼンで見悶えるようなもどかしさを感じるたびに全体的な英語力は伸びてきていると感じる。その時々で自分に足りないものを強烈に自覚して、次にチャンスがあれば活かせるように日々努力することがとても大事だと感じた。本来は英語業務ではないし、英語を避けて通ることも可能。英語が苦手だから海外の発表には申し込まない、または申し込んでも最初からポスターのみで発表にチャレンジしない、という同僚も多いのだが、やはり何事も経験しないことには始まらない。最初から出来るわけはないし、失敗もあるのだけれども、失敗したからといって命までとられるわけではない。失敗してもいい。チャレンジするだけでも得られるものは大きいと思った。

具体的な反省点は、発表しているうちに心理的焦りからだんだん早口になってしまうこと。自分の場合は、ある程度くっきり発音したほうが綺麗な発音に聞こえるので、意識してはっきり話すようにしたほうがよいと思いました。

良かった点はちゃんとコミュニケーションが取れたこと! ミーティングの後、日本食レストランに行く予定となっており、”シーンとならないように世間話をお願い!”と上司に頼まれ、”世間話って何!?”と、途方にくれていたのですが、相手がとても気さくで話題豊富な方だったので、会食ではちゃっかり隣に座って色々とお話をすることが出来ました。特にThe Economistを読んでいたことが役にたちました。仕事に関する話題以外にもあちこちに話が飛んだ時など特に! 例えば、CEOさんがロシアを訪問した際、ロシア人の酒量がとんでもなく多かった件。以前The Economistの記事で、スコットランド人男性の寿命は55歳、ロシア人男性は65歳程度であるという記事を読んでいたので、実際にロシアで仕事をされたCEOさんに実際のところはどうだったのかという話をしたり。その他エチオピアやシンガポールでの商売の話など。。その国の話題を英語で読んだことがあれば、話があっちこっちに飛んでも臆することなく会話を続けることが出来ます。なにもこちらがずっと話す必要はなく、こちらがちょっと話せばその3倍は相手が話すといった具合。それにしても、相手の方は本当に話題豊富な方でした。日本国内の新聞のみを情報源としていると、世界では報道されているのに日本では全く話題にならない、といった事態もあるので英語での情報収集を行うことが大事だと感じました。

 

自分でもなんておこがましい・・・と思うのですが。やはり英語圏の人はとても英語が上手です。当たり前のことなんだけど、それでも自分と比べてしまう。日本国内の英語学習者とどんぐりの背比べをしている場合ではない。”英語”自体を勉強する時間は出来るだけ少なくして、その分英語を使っての情報収集や自分の専門分野の勉強にあてなければ。そうでなければ、英語圏の勤勉な人との差は広まるばかり。英語圏で自分と似たようなバックグラウンドで、同じ職業についている女性を想定して、出来ればその人と対等に話が出来るくらいになりたい。今の私には英語力も、専門家としての知識・技術もまだまだ足りない。日本語であろうが英語であろうが関係なく自信をもってアピール出来るウリがほしい・・・出来れば40歳くらいまでに。

 

あとは。他人様の批判などする立場ではないのですが、他の日本人の英語を聞いて感じたことは、グチュグチュ、モゴモゴと話したって、何を言ってるか全くわからん!ということです。自信がないのと、普段から英語を話す機会がないためだとは思いますが・・。自信がなければ声も小さくなるし、ますます何を言っているかわからなくなるという悪循環。どうせ英語わかんないから参加しないという人もいたり。理系だから英語苦手、というのは学生時代までの言い訳で、理系や技術系の人こそ英語は必要だと思います。こういう機会に自分たちの技術を英語で説明できれば、アメリカ側のエキスパートと意見交換をしたり、フィードバックをもらえたりするのに・・と残念に思いました。

 

たった1日のイベントだったけど、本当に色々なことを考えるきっかけになりました。私も彼のようにポジティブなエネルギーを発散する人になりたい。この人と同じ種類の成功を得るのは私の目標ではありませんが、私は自分の分野で出来る限りで最高の努力をしたいと思えた出来事でした。

 

 

ベンチャー企業の方とお話してきました。

今週月曜日、アメリカからベンチャー企業のCEOとやらがやってきて共同研究をするかどうかの話し合いをする機会があったので参加してきました。
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プレゼンの夏

7月、8月は自分にとってプレゼン月間です。
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フィリピン系オンラインスクール体験

フィリピン系のオンラインスクールを定期的に受けるかどうか迷っている。LingQの30分プライベートレッスンは10ドルとお値段高めなので、たくさんは受けられないのが残念なところ。英語ネイティブだし、会話した先生にライティングも提出できるので気に入ってはいるんだけど、他の学習者さんたちが毎日何コマも英会話レッスンを受けているのをブログで拝見すると、自分ももっと話す機会を多くしたほうがよいような気がして、Pumpkinpieさんのところでよく目にする、”きー○い”というところの体験レッスンに申し込んでみました。

誰が人気講師なのかは分からなかったんだけど、とりあえずほとんどのスケジュールが空いている人は、なにか問題があるのかも・・ということでパス。半分くらいスケジュールが埋まっていた男性講師と”フリーチャット”なるレッスンを選んでみました。講師は人の良さそうな、優しい女性的な話し方をされる先生でした。気になったのが、エイの発音が全てイーになること。例えば、OKはオーキー。最初は冗談というか、フレンドリーに感じてもらうためにわざとやってるのかな?と思うくらい、オーキー、オーキーの連発に戸惑いました。able to もイーブル トゥーとなるので、evil to? と一瞬考えてしまったり。エイ=イーなんだということが分かってからは混乱もおさまりましたが…。

アクセントがあるのはしょうがないと思うのです。アメリカ人、イギリス人だって方言でだいぶアクセントは違うし。フィリピンの英語アクセントも慣れれば聞き取りやすくなるかも。ただ、癖のある先生にずっと習っていると発音の癖がうつってしまうのではないかと心配。私までオーキー、オーキーと連発しだしたら困る…。でも25分100円の魅力は捨てがたい‥。ちなみにフリーチャットだったからか、訂正やフィードバックなどはありませんでした。

とりあえず5分ほど悩んでから、1ヶ月間45コマ4500円に申し込もう!と決心していざ申し込み・・・と思ったらログイン出来ない(>_<)。体験レッスンの時に作ったIDとパスワードじゃダメなのか!? 色々試しているうちに、パスワード入力を間違えすぎて無効になってしまいました。もしやLingQの呪い?裏切ろうとしたことがバレた??

 

勢いがそがれてしまったことで、また冷静に考え直しているところです。5月から始めたライティング強化を続けたほうがよいか、とにもかくにもたくさん話す作戦をとったほうが良いのか・・・。

 

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