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2013年3月28日のアーカイブ

生活準備

アメリカに着いてからの生活準備備忘録。何はともあれ車を買いました。日本にいる間にウェブサイトを見て担当者とメールでやり取り。中古車を探していたのですが、アメリカは中古車がそれほど安くないうえ、中古車がサイトに出た!と思ったらあっという間に売れてなくなってました。出国1週間前になり、ちょうどよい中古車がなかったので、中古車、新車を含め一番安い車、ということで新車でコンパクトカーを選びました。国際免許とビザのコピー、現地の住所を送ると購入手続きしてくれます。後は指定された銀行に日本から振込み。自分で大金を持ち込みたくなかったので、日本にいる間に大きな額のお金を振り込むことが出来たので良かったです。当日、空港からタクシーでディーラーさんへ。自分の車が用意されていたのですが、フリーウェイを使わなければ家にたどり着けないことがわかり、初めての運転でナビもないので恐ろしくて断念。その日はディーラーの方が社用車で家まで送ってくださり、翌日家に納車してくださいました。そのままディーラーさんを助手席に乗せて近所で運転の練習。全く割り引いてはくれませんでしたが、サービスは良かった。初めて外国で運転したので、練習に付き合ってくれたのはありがたかったです。

 

次にナビの購入。ナビも付けて下さいとお願いしていたのに、アメリカでは自分で家電量販店でナビを購入して取り付けるのが普通、ということでナビは付属していませんでした。こちらで人気のナビはGarmin とTomTom. ディーラーさんのオススメ、Garminを購入。150ドル〜300ドル程度の製品が充実してました。ダッシュボードに固定する道具も買い、自分で取り付け。シガーソケットに取り付けるだけの簡単仕様でした。Garminは道を間違った後の再計算が早く、ナビをつけていても道を間違う自分には最適の製品でした。

 

銀行口座はBank of Americaで開設しました。ソーシャルセキュリティナンバーがまだなかったのですが、特に問題なかったです。”I’d like to open an account.” と入り口のアシスタントの方に告げると、そのまま専用デスクに案内され、親切なお兄さんがすべて教えてくれました。アメリカでは小切手があったほうが何かと便利ということだったので、預金額の半分をチェックにしてみました。その場で仮デビットカードも発行してくれ、オンライン手続きも可能となりました。係のお兄さんは(といっても私よりも年下だが…)日本に旅行した事があるらしく、”コニチハ”、”スミマセン”、”アリガト”と、知っている日本語のすべてを披露してくれました。アメリカって女性よりも男性のほうが愛想が良いイメージ…。

 

電話のキャリアは特に何も考えずAT&Tへ。iPhone5をゲット。こちらでも、iPhone5が欲しいんですけど!と最初に会った店員さんに声をかけると、係の人が対応してくれました。ソーシャルセキュリティナンバーがない=クレジットヒストリーが確認できない、とのことでデポジット500ドルを取られました。SSNがあってもアメリカでのクレジットヒストリーがないので取られるのは同じかもしれません。500ドルは1年間遅滞なく使用料を支払えば戻ってくるそうです。iPhone代とともに日本のクレジットカードでの支払いが可能でした。日本のようにパケ放題のようなものはなく、通話料、テキストメッセージの使用料、パケット量に応じてアラカルトメニューのように選んでいく感じ。パケット5G/月で月々80ドル台でした。2年契約することで、iPhone本体代が安くなるのは日本と同じかな。動画のストリーミングなどしなければ5G でも十分で、5Gを超えても1G につき追加料金10ドルだそうなので、ビックリするほどの高額請求にはならないかも。

 

ソーシャルセキュリティナンバーはアメリカに着いて、オンラインで到着報告をしてから16日間は待ったほうが良いとのことだったので、落ち着いた頃にしようと思います。国際免許から州免許への切り替えはSSNがなくても出来るそうなのですが、後々面倒な手続きがあるとのことだったので、SSNが来てからにしたほうが良さそう。

 

車、携帯電話の購入、銀行口座開設など、とりあえずここまでは困らずにやることが出来ました。店員さんが話す英語は教材CDや試験のリスニングとは違い、かなり砕けた口調です。こちらに来てから知り合った日本人の方が仰るには、リスニングで大変苦労されるそうです。外国人相手だからといって、くっきり・はっきり・ゆっくりと話してくれるというわけでもないそうで。こちらには外国人も移民もいて、英語が不自由な人々に慣れていてもよいと思うのですが。不思議なところです。だからといって、理解不能な英語を話しているわけではなく、海外ドラマと同じような感じだと思ったので、ドラマのスクリプトを確認しながらリスニングの練習をすると良いと思いました。とりあえず生活レベルでは大丈夫そう。仕事もスムーズに行くとよいのですが。

 

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