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2013年11月のアーカイブ

常識も色々

今回は速攻でルームメイトを見つけました。前回はクレイグスリストで8件くらい見学に行き、2ヶ月くらいかかったのですが、今回は一刻も早く物件を見つけたかったので、日系掲示板で探しました。

 

今度のルームメイトは年上の日本人女性。2ベッドルーム、2バスルームのアパートの1部屋&バスルームを900ドルで間借りします。彼女も外国人のルームメイトに嫌な思いをしたそうで、日本人女性を探していたそう。小一時間ほど話してみて、同じような常識を共有していそうだったのでほっとしました。

 

彼女の元ルームメイトも結構大変そうな人でした。その方は、初対面の印象は良かったらしいのですが、掃除洗濯をせず、お風呂にも入らないらしく、毎日同じ服、同じパジャマを2ヶ月着続けた結果、彼女の自室はおろか家全体に悪臭が漂い、家に帰るのが苦痛だったそうです。その他にも、台所を盛大に汚したり、ルームメイトが購入したミネラルウォーターを無断で大量に使ったりと、問題行動があったとのことでした。他人の消耗品を無断で使うのはルール違反ですし、しかもミネラルウォーターは重いので、買って運ぶ手間を考えると毎日使われると本当に腹がたちます。言って行動を改めてくれるようならいいのですが、お願いすると怒るので、2ヶ月目に退去をお願いしたとのことでした。

 

ルームメイトになるにあたり、事前にお互いへのリクエストを確認しました。共有スペースは綺麗に使う、騒音をたてない、飲料水は自分で用意する・・・など、なんでそんな事まで言われなければならんのだ!と思いましたけど、アメリカでは他人と自分の”常識”が違うということが多々あるので、いちいち言って確認する必要があるのでしょう。

 

私から彼女へのリクエストは、「家族以外の男性のオーバーナイトステイは禁止」。現在のシェアハウスの風紀の乱れには相当参ったので、日本人女性なら言われなくても分かるとは思いますが、ちゃんと要求をお伝えしました。

 

盗まない。他人の私物は了解なしに使ってはいけない。夜中に騒がない。ルームメイトに無断で同棲を始めない。共有スペースは綺麗に保つ・・・。これらのことは常識で、言わなくても当然分かるだろうと思ったら大間違い!ということを痛感しました。

 

最後に血液型を聞かれ、やっぱり日本人だ!と実感。O型同士でした。血液型性格占いに根拠はないとはいえ、血液型を聞いてしまうのは日本人の習性でしょうか。

アメリカやイギリスでは、大病して入院でもしないかぎり自分の血液型を知らない人が多いようです。

 

<今日の一枚>

ユタ州秋の景色。

またまた家探し

アメリカに来て二軒目のシェアハウスの契約が来月で6ヶ月を迎えるので、このまま契約を延長するか悩んだ結果、新しくルームシェアを探すことにしました。現在の家は、アメリカ人女性Aさん44歳とその娘Kちゃん20歳と3人でシェア。お金持ちのドクターが森の中に建てた別荘なので、家の造りも素敵で、犬も2匹居たことからベストな条件だったのですが、決定的にガマン出来ない点が出てきたので。

 

部屋を借りた当初は、Aさんに特定の彼氏はいなかったのですが、10月にお母さんのAさんのほうに彼氏が出来、その彼氏が週の半分この家に住むようになったことで、かなり居心地が悪くなりました。しかも、この家にはシャワールームが1つしかなく、私がシャワーを使うには、Aさんの寝室を通らないといけないのです。夜21時には、彼女もパジャマ姿でベッドでくつろいでいるので、部屋を横切るのは申し訳ないなとは思っていたのですが、女同士なら問題なかったのです。

 

彼氏が来るようになってからは、早くから二人で寝室に入っているので、シャワールームを使えなくなってしまいました。2人が寝室でトランプをしているのならば私だって遠慮しないのですが・・・。彼女達のいる2階の部屋は吹き抜けで、部屋にドアがないので朝と夜にエッチな事をしている音が筒抜けなのです(´・ω・`)。事が事だけに、非常にリクエストを伝えづらく、その他にも色々と気になっている事があったので、他に部屋を探す事にしました。

 

Aさんの部屋を通らないとシャワーにいけないというのが今回の決定打だったのですが、これまでにも出て行く程ではないが気になっていた点がいくつか。

 

1. 特定の彼氏が出来る前、色々とお試し期間中だったらしく、親子がそれぞれ毎週違う男を家に連れてきて、キッチンカウンターでワインを飲みながら、ウフフ♥グフフとイチャつくので台所が使い難かった。こちらがパジャマで寛ぎたい夜の時間帯に、毎週違う男が家をウロウロしているので気が休まらない。

2. 私の部屋の下、半地下に住んでいるKちゃんは昼夜逆転していて、夜中の1時頃に大声でギターの弾き語りをする。自作の歌らしく、同じフレーズを何十分も繰り返すので壊れているんじゃないかと疑うほど。

3. Kちゃんが連れてくる男友達がウルサイ。夜が活動時間帯なので、ガンガン音楽をかけて盛り上がられると迷惑。

 

4.Kちゃんとトイレを共有しているのだが、彼女は絶対にトイレットペーパーを補充しないし彼女が使った汚物入れも放置。ペーパーを私が補充し、彼女が使いきって補充しないので、必ず私の時に紙が切れる…。

 

5.台所のシンクに3日間洗い物を放置。ディッシュウォッシャーがないので、手洗いなのですが、3日目には蛇口から水も汲めないくらい洗い物で一杯になるので、シンクを使うために私が洗い物をすることも。1.5L の牛乳を買った翌朝に8割がた飲まれていてとても悲しかったことも…。

 

6.ゴミ捨てルールが曖昧で、キッチンのゴミ箱から溢れても外のゴミ箱に入れないので私が回収していた。ゴミ回収の日も忘れられているので、結局私が毎週ゴミ出しに行っていた。

 

これらのことは、その場でお願いすれば”OK!”と明るく返事してくれるのですが、結局守られることはなく。というか、毎回口に出して要求を伝えないといけないのが疲れます。日本人のような気遣いを期待するのは間違いだけど、あまりにも他人に対する気遣いがなく自分勝手に思えてしまいました。自由なのは結構ですが、責任感の伴わない自由はよろしくありません。

 

”自分がされたらイヤな事は他人にしない”っていう程度の気遣いで十分なんですけどねぇ。”他人の事は気にしない”というのがこんなにも大変な事だったとは…。NY出身の人に、Sex and the City の話をしたら、”現実にはそんなの絶対ない!!”って言われたことがあるけど、ここはSATCどころじゃなかったんじゃないかなぁ。Share house じゃなくて、Whore houseか!ってくらい。いろいろとお話出来たのは楽しかったし、アメリカ人の暮らしを近くで見させてもらったのは良かったのですが、今度は男出入りが激しくなく、バスルームへの道が確保されている部屋を探します。

 

<今日の一枚>

八つ当たりしたい。

免許証がこない

8月に運転免許試験をパスしたものの、待てど暮らせど免許証が送られてこないので、地元のDMVに行ってきました。何が問題なのかを調べてもらったところ、アメリカに入国したI-94情報が入力されていないとのこと。私は3月下旬に渡米したので、I-94自動化の前でした。

 

I-94とは、外国人がビザでアメリカに入国する際の出入国カードで、パスポートにホッチキスで留めてあります。これが今年の5月に自動化される前は、情報が入力されるまで30日以上かかっていたようなのです。

 

念のため、CBPのサイトに情報を入力して、I-94番号を確認できないか試してみたのですが、私の番号は出てきませんでした…。入国してすでに200日ちょっと。これがないと、正式な免許証が発行されません。免許証がその場で簡単に発行される州もあるようなのですが、私が住んでいるところは後日郵送となっており、外国人ですぐに届く人はあまりいないようです。

 

DMVの係員の人に、早くしてもらう方法はないかと聞いたのですが、「すぐに発行してもらえる人もいれば、1年以上かかる人もいるから待つしかない」と。実際、日本人の知り合いに聞いたところ、一人は半年ほどで免許証をゲット、もう一人は1年8ヶ月経った今も免許証が来ていないそうです。仮免許証の有効期限は3ヶ月なので、3ヶ月おきにDMVに行って仮免許証の期限を更新してもらっているのだとか…。

 

なぜ人によってI-94の入力の早さが違うのかは分かりませんが、私のはスムーズに行かなかったようです。いったんアメリカを出国して、再入国すれば今度はI-94が更新されるはずなので、3月の一時帰国まで仮免許更新でしのぐしかないのかもしれません。

 

日本の「お役所仕事」という言葉は、悪い意味で使われていたと思うのだけど、日本のお役所仕事が恋しいです。融通は利かないかもしれないけど、決められた事がとどこおりなく実行されるって素晴らしい。アメリカでは、免許証が送られてこないと問い合わせにいったら、筆記試験を受けてないことになっていた人もいたそうですよ…。通ったと思っていたら勘違いだったのか!私も実技試験を受けていないことになっていたらどうしよう・・・と心配していたのですが、試験の記録が残っていただけでもマシと思わないと。

 

 

<今日の一枚>

Snow Canyon State Parkにて。

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