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2015年3月12日のアーカイブ

【オーディオブック】Tune In Tokyo: The Gaijin Diaries

Tune In Tokyo: The Gaijin Diaries

時間:8時間22分

発音:アメリカ英語。

速度:160-170語/分前後。

オススメ度:4.5 out of 5.

Screen Shot 2015-03-13 at 9.28.29 PM

 

アメリカ、ノースカロライナ州出身の著者が日本の英会話学校で2年間教えていた時の回想録。英会話学校の講師というと、いつもネクタイ姿で礼儀正しいイメージですが、この本では英会話学校の裏側や、アメリカ人講師の本音が語られています。日本礼賛エッセイや旅行記のようなものを期待していた人にはガッカリかもしれませんが、短期間とはいえ大手英会話学校に通っていた身としては、”外人”英会話講師の本音を知ることが出来る興味深い本でした。

 

筆者を悩ませた日本人のおとなしすぎる授業態度は聞いていていたたまれなくなりました・・・。黙れと言われてもしゃべり続けるアメリカ人と違って、日本人のグループレッスンでは個別に指名しないと返事さえ返ってきません。How are you?とクラスに話しかけても一言も返ってこず、見つめられるのみ・・・。このエピソードを聞いている時は、「本当にスミマセン・・・」と今さら筆者に謝りたい気分になりました。

 

生徒の中には大人しすぎる人ばかりではなく、変わった生徒もいます。例えば外人講師お目当ての若い女性。付き合っていた講師に振られ、新任講師である筆者を狙う様子が描かれます。派手に露出した洋服で授業に現れ、休み時間にも付きまとうなど、噂には聞くけど本当にこんな人がいたとは・・・。筆者はゲイなので、女子生徒のお色気攻撃にも陥落しませんでしたが、中にはアメリカ人からみればどうみたってキモい類の男なのに、日本に来た途端女の子にモテモテで、日本には女の子と遊ぶために来た!と仲間内で公言していた講師もいたそうです。

 

日本にいる”ネイティブ講師”の質って実のところどうなのよ!?と前から怪しく思っていたのですが、この本には最低レベルの講師が登場します。指定された日に来日せず、数週間後に現れたと思えば酔っ払って暴れ、路上で酔いつぶれていたところをお巡りさんに保護されたという講師。さすがにこの人は素行が悪すぎて授業開始前に”返品”されたようですが。いちおうアメリカで面接を行ってはいるものの、高卒でも”英語を話すアメリカ人”というだけで、二重否定も理解していないような人でも簡単に採用されていたようです。中にはちゃんとした人もいるのですが、素行の悪い講師のおかげで英会話講師としてのプライドはだいぶ傷つけられたようです。

 

その他にも日本のエロ本やBL漫画についての感想や、生徒からおもてなしを受けた話など、面白いエピソード満載の楽しい本でした。著者がゲイということもあり、びっくりするほどあけすけな表現もありますが、若者のブログのような軽い感じで読みやすかったです。日本滞在記としては異色でアメリカ人にとっては参考にはならないと思いますが、英語を学んでいる日本人生徒にとっては興味深い本だと思います。この本を読んだ後は、英会話グループレッスンで沈黙して講師を困らせるような事はしなくなる・・・のではないでしょうか。

Tune In Tokyo:The Gaijin Diaries

YL:7 (概算)

語数:72,000語(概算)

 

 Book Review: Tune In Tokyo: The Gaijin Diaries

I listened to an audiobook, “Tune in Tokyo,” written by an American guy from North Carolina who stayed in Japan for two years to teach English. When things didn’t work out well for him in the U.S., he decided to come to Japan, because he thought that speaking American English was an asset, not a liability. He was an aspiring writer, but actually, he had to work as a waiter and a part-time English teacher at the Berlitz English school in the U.S.

 

He was assigned to Yokohama NOVA School, one of the biggest English school chains in Japan. Most of his students were extremely low-level adult students so that he tended to drop articles and prepositions to make his sentences extra simple. When he talked about the past, he actually looked over his shoulder, and when he talked about the future, he looked into the far distance. When he talked about music, he cupped his ear with his hand. As he gave seven classes a day, he couldn’t stop gesturing even when he talked with native English speakers.

 

Being able to speak American English is an asset in Japan as he had mentioned; however, it isn’t enough to be an English teacher. The author witnessed his American colleague teaching incorrect grammar to students. Moreover, there was a disturbing episode that revealed the shady quality of the English “teacher.”

 

Ron from Philadelphia was supposed to have arrived before his teaching job was started. He was late by several weeks without any excuses, and when he arrived, he was completely drunk. It isn’t illegal to be drunk in public in Japan. One day, a policemen escorted him to his apartment because he was stoned on the road. The author described that it was as if someone took off a drunk who was sipping alcohol from a brown paper bag on the road, and sent him to Japan without explaining anything to him. Of course this wasn’t true; Ron applied for the job, and the HR person in Boston had interviewed him. Eventually, Ron was shipped off to America before he began to work. Good riddance!

 

This book gave us interesting insights into an English teacher’s life in Japan.The author expressed frustration about being forced to be polite and encouraging all the time, and not having meaningful conversations with students. Japanese students were too passive in their classrooms; they didn’t utter a word unless they were addressed individually. That made him crazy. I felt sorry for him; I know what English classrooms are like. We are just trying to be polite by listening quietly; we are supposed to listen in the classroom.

 

I thoroughly enjoyed this book, and I definitely recommend this book to my fellow English learners. It was interesting to know what English teachers really had in their minds under the façade of politeness in classrooms; this book will change our attitudes the next time we attend English conversation classes.

 

【今日の一枚】

LAで見かけた落書き

LAで見かけた落書き。

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