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2017年2月のアーカイブ

【オーディオブック】A Prayer for Owen Meany(1989)オウエンのために祈りを

A Prayer for Owen Meany(1986)   オウエンのために祈りを

 

時間:26時間53分

発音:アメリカ英語

評価:5 out of 5

 

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【あらすじ】

5歳児ぐらいの身長、一度聞いたら忘れられないへんな声、ずば抜けた頭脳を持つぼくの親友オウエンを、ある日過酷な運命が襲った。ピンチヒッターで打ったボールが、大好きだったぼくの母の命を奪ったのだ。ぼくは神様の道具なんだと言い続ける彼にとって、出来事にはすべて意味がある。他人と少し違う姿に生れたオウエンに与えられた使命とは?米文学巨匠による現代の福音書。

(Book データベースより)

 

【感想】

1989年に発表された作品を今更読んでみたのですが、すごく良かったです。物語自体に独特なペースがあって、完全にストーリーに飲み込まれてしまった感じ。初めてのジョン・アーヴィング作品でしたが、波乱万丈な物語展開が特徴の作家さんらしく、物語好きな私の好みにピッタリでした。

 

物語の中心は1950年代〜60年代にかけてのアメリカ。ニューハンプシャー州で生まれ育った二人の少年のお話です。オーウェン・ミーニーは成長期をすぎても身長150cmにも満たず、声変わりもしていない変わった男の子。主人公はオーウェンの親友ジョン・ウィールライトで、1987年の現在から過去を振り返る形で物語が進んでいきます。

 

1950年台のアメリカの田舎町での生活が生き生きと描かれているのですが、しばらく読み進めると、語り手である1987年のジョンの周りに大親友オーウェンの存在がなく、これはオーウェンについての長いobituaryなのではないかと気づかされます。オーウェンはいつ、どのような形で主人公の人生から姿を消してしまうのか。その謎が最終章にむけて少しずつ明かされていくのですが、楽しい少年時代のエピソードを読んで主人公たちに愛着が湧いてしまうと未来のことを知るのが怖くて、先を知りたい気持ちとこのままここで時を止めてしまいたい気持ちのせめぎ合いでした。

 

この作品を読んで、ベトナム戦争は当時の人々にとって大きな関心事だったのだなと実感しました。1968年当時を生きていない自分にとって、徴兵されるかもしれない、戦争で死ぬかもしれない・・という底知れぬ不安は今までに体験したことのない感情でした。

 

オーディオブックは渋い男性ナレーターの声でかなりゆっくりでした。オーウェンの甲高い声が「目玉おやじ」のようで、複数人の会話でのオーウェンの声の使い分けが素晴らしかったです。この作品はオーディオブックがオススメです。

 

YL:8

語数:236,061語

 


A Prayer for Owen Meany: A Novel


オウエンのために祈りを〈上〉 (新潮文庫)

 

IMG_5636

デュッセルドルフにて。遠目から見たら犬を撫でているのかと思いきや・・犬を造ってました。

アメリカ出国から1年

1年前の今日、午前3時に起きて空港に向かい、6時発の飛行機でアメリカからペルーに旅立ったのでした。時が経つのが早すぎて恐ろしい・・・。

 

日本に帰国してからは、すっかり仕事の波に飲み込まれてしまいました。何でこんなに余裕がなくて神経がすり減るのかを考えてみると、日本では少ない人数で各人が限界以上の仕事をこなしているように感じます。アメリカでは出世したい人は猛烈に頑張り、そうでもない人はそこそこに・・という感じでした。日本はバイトの高校生でさえ責任重大ですもんね。

 

帰国してからは英語を使う機会が激減しました。よく海外ドラマや映画を字幕なしで鑑賞しているのでリスニング力は落ちてはいないと思うけど、話すほうはスピードが落ちたかも。日本にいてもオンライン英会話や英会話教室などで積極的に話す場を持つことは可能だけど、何しろ気力がない。アメリカにいた3年間は定期的にプレゼンしなければいけなかったので否が応でも皆の前で話さなければなりませんでした。今はそのような緊張感がないせいか、すっかり怠け者に。このまま退化したくはないので、これから積極的に活動していきたいと思います!

 

IMG_3312

職場の窓からの風景

 

 

 

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