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英語をやっていてよかったこと

2006年1月に英語学習とブログを同時に開始し、今年で6年目を迎えることができました。2006年以前も毎年のように、新年の目標として、”英語頑張る”を挙げていたのですが文字通り3日坊主でした。2006年の新年の誓いだけ上手くいったのは、ブログを通じて情報を集めたり、仲間が出来たりしたことが大きいと思います。

英語学習を再開した当初は、英語の勉強よりも英語勉強法を探すのに夢中でしたが、その中で学習の成果を出されている方たちのブログ記事には大変励まされました。私は今でも励まされたい立場ですが、それでも5年前の自分と比較すると自分でも信じられないくらいの進歩を遂げたと思いますので、続けていれば必ず英語を学んでいて本当に良かったと思えるということを書きたいと思います。


まず一つめ。英語を読んだり聞いたりすることに対して全く抵抗感がなくなったことで、得られる情報が格段に増えました。日本のテレビや雑誌で得られる海外ニュースは、編集者のセレクションがかかっていると思います。どのニュースを放映するのか、訳して雑誌に載せるのか。その時点で私たちが得られる情報に偏りが生じてしまう。たとえば、2016年オリンピック開催がブラジルに決まったときのこと。日本も候補地として残ってはいましたが、海外の新聞やニュースなどの予想では、南米初ということでブラジルが圧倒的に優位、もしくはオバマ大統領のスピーチが良ければアメリカもありか、というような報道でした。日本のメディアでは”頑張れば日本もいける!”などと報道されていましたし、都合の悪い部分を無視してオリンピック気分を盛り上げようとしているように思えて、海外メディアとの温度差を感じました。

また、インターネット上の情報は圧倒的に英語が多いので、”こんなサービスがあったらいいな”と日本語でサーチしてなかった場合、英語キーワードで探せば見つかる場合が多々あります。例えばThe Economist をiPadで読みたいと思った時、まだアプリ発表前でしたので、英語記事を探してCalibreを使って1冊まるごとiPadにインポートする情報を得ることが出来ました。日本語マニュアルはほんのお飾り程度しかないガジェット類もたくさんあります。そんな時、英語のマニュアルを読んだり、日本にはないサービスを英語で探してきたりすることが出来れば本当に便利です。


二つめ。洋書やオーディオブック、ドラマ、映画などを楽しめるようになったこと。洋書はあるものの、翻訳版が上梓されていない書籍が多数あります。また、英語のオーディオブックを聞くことができれば、何万本ものオーディオブックから好みにあうものを選んで聞くことができます。日本語のオーディオブックも徐々に増えてきているようですが、まだAudibleとは比べようもありません。人気の海外ドラマも、日本語版が始まるまでに半年ほど間があきます。私はLOST最終シーズンをリアルタイムで見たいがために、字幕のあるシーズン1から字幕なしで準備を始めて、シーズン6はアメリカと同時期に字幕なしで見ることができました。これも、英語をやっていて良かったと思えた瞬間でした。


三つめ。仕事の幅が広がります。日本にいて英語が出来なくても何ら困ることがない人のほうがほとんどだと思います。ただ、英語が出来ればこちらから英語に関わる仕事を引き寄せることが出来ます。海外で流行っている情報をいち早く手に入れたり、英語で情報提供やプレゼンが出来るようになれば、英語関係の仕事が優先的に自分にまわってくるということを経験しました。日頃から準備をしていれば、チャンスが到来したときに十分に力を発揮することが出来ると思います。チャンス自体、日頃から準備しているからこそ巡ってくるのかもしれません。今は英語が出来ることは advantage ではあるけれども、別に出来なくても支障はありません。しかし、今後日本の人口が減少し、世界中を相手に取引きしないといけなくなる可能性大だと思われますので、その時はadvantageではなく、necessity になっているのではないかと思います。


4つめ。英語を学ぶ過程で、考え方や性格自体がかわってきたと感じています。日本人の良さも残しつつ、自分の意見を持つこと、自信ありげに振舞うこと、ユニークであることを恐れないこと、これは英語を学問として学ぶだけではなく、海外の人と交流をしたり、たくさん本や記事を読んだことで、外国文化を通して得たものです。とくに、みんなと同じに振舞わなくてもいい、と思えたことで気持ちが楽になりました。


いろいろ書きましたが、とにかく英語学習で得られたものは多く、英語をやっていて本当に良かったと思っています。かけた時間以上に報われますし、勉強をして損をすることはありません。私が5年前に他の学習者さんのブログを読んで励まされたように、今年から英語学習を始める方、今年こそはと思っている方に少しでも励みになればと思います。

コメント:8

yuko shibayama 2011/01/01

あけまして、おめでとうございます!しばです。
今年も、モチベUPをよろしくです♪

Typepadのブログは、Twitterやミクシィのアカウントで書き込むように改装されたのでしょうか?
今コメントしているアカウントも、ちょっとドキドキ(実名が書いてあるから)だけど・・・

私が「英語やっててよかった」と思う事は・・・・まだyukoさんみたく明言できるほどはっきりしてないです。
だけど、生徒に「英語のどこが好きなの?」って聞かれた時に、「微妙な差異もはっきり違う表現に表そうとするところが好き」って言えるようになりました。
高校入試英語を生徒と一緒に考えるのは、自分自身の英語の基礎の強度を確認できるので、全然苦じゃないです。
Wishlistを上げるとしたら・・・その一つには、「今の中3世代と一緒に高等部に上がりたい(=高1に上がった現中3生(の何人かでも)を引き続き受け持つ事)」があるかなぁ。

yuko 2011/01/01

しばさんへ。あけましておめでとうございます。うちのブログはWordpressで、コメント欄はDisqusというのを組み込んで使ってます。Disqusを使っている他のブログへの書き込みもまとめて見られるので便利みたいですよ。Twitterアカウントが利用できるとは知らなかったです。

きっと、今教えてらっしゃる中3の生徒さんたちが志望校に合格したときに、英語に携わる仕事をしていて良かったと思えるんじゃないでしょうか。そして持ち上がりで高一の生徒さんたちを教えてあげられるといいですね!

今年もよろしくお願い致します。

Kumiko 2011/01/03

あけましておめでとうございます。
k.s.改めkumikoです。
昨年、偶然通りかかったyukoさんのブログで、私の英語学習に転機が訪れたといっても過言ではありません。
通りすがりなので、イニシャルしか残さなかった位なのに、すっかり感化されてしまいました。
年頭にあたり、私もブログを書くことにしました。
読むこと意外は「学校を優秀ではない成績で卒業したままの英語レベル」を維持している初心者なので気が引けるのですが、ぜひyukoさんのブログをリンクさせてください。

yuko 2011/01/03

kumikoさんへ。あけましておめでとうございます。
ブログ開設おめでとうございます。さっそく見に行ってきました。落ち着きのある色合いの素敵なブログですね。ぜひこちらからもリンクさせて下さい。

 雑多な英語学習日記である私のブログも、続けていくうちに色々なキーワードで多くの方と繋がって、本当にありがたいことです。偶然の出会いを大切にしたいと思っています。今後ともよろしくお願い致します。

mari 2011/01/03

あけましておめでとうございます。
昨年は大変お世話になりました。
yukoさんのおかげで長年の趣味多読から一歩踏み出せた感じです。
今年も楽しく学べれば良いなと思います。
まずはspeaking・・・。昨年は尻込みしてデビューしないまま年を越してしまいました。
先ほどようやくskypeを落としたのでこれで話す準備はばっちりです。
怖いけど><

英語をやっていて良かったことがこんなに出てくるようになるって凄いことですよね。
私もいつかそうなれるように頑張ります!

今年もどうかよろしくお願い致します。

yuko 2011/01/04

mariさんへ。あけましておめでとうございます。

いよいよ今年speaking デビューですか!スカイプインストールまでこぎつけたなら、もうすぐですね!きっとみんな、最初は落ち込んだり、妙に興奮したりするんだけど、続けていれば話慣れて来るんですよね〜。そして多読をやっている人は、いつかどこかで読み聞きしたような言葉が意識せずにスルっと口から出てくる驚きを体験しますよ!楽しみながら頑張りましょう〜。

今年もよろしくお願い申し上げます。

Kumiko 2011/01/03

相互リンクありがとうございます。
とても嬉しいです。
ブログも英語も細く長く続けていると、きっといいことがあるような気がします。
今年もよろしくお願いします。

yuko 2011/01/04

こちらこそありがとうございます。
ブログはじめたてのころは、いったい誰が読むのか・・というくらいの気持ちでしたが、やっぱり長く続けているとそれなりに読んでくれている人っているもんだな〜、とほんとにありがたく思います。
英語と同様、楽しみながら続けていきましょう!

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trackback - suzahiro より 2011/01/02

「The Glad Game; 英語をやっていてよかったこと」より。 – 抵抗がなくなった、楽しめるようになった、仕事の幅が広がった、考え方性格が変わって来た。http://t.co/w5YLoZi http://tumblr.com/xyh16h8n6t

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