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英語日記

【オーディオブック】The Truth and Other Lies(2014)悪徳小説家

The Truth and Other Lies/ 悪徳小説家

 

時間:8時間46分

発音:イギリス英語

評価:4.5 out of 5

The Truth and Other Lies

 

【あらすじ】

世界的ベストセラー作家のヘンリーには秘密があった。愛人関係にあった編集者ベティから妊娠を告げられたヘンリーは、彼女に妻とは別れ、子供の父親になることを約束する。問題は、ヘンリーの本を書いていたのは実は妻のマルタということだった。

 

【感想】

面白かった! ヘンリーは世界的な売れっ子作家ですが、実は一文字たりとも自分では書いておらず、小説を執筆しているのは妻マルタなのです。マルタには全く功名心がなく、夫ヘンリーとはそれなりに仲良く暮らしています。この夫婦の秘密を知らないまま、愛人関係になった担当編集者のベティから自分の子を妊娠したと告げられたヘンリー。「妻とは別れる」という浮気男の定番セリフを残して帰宅したヘンリーですが、新作を執筆中の妻に真実を告げられるわけがない。そこで彼がとった行動が思わぬ結果を招いてしまい・・・。

 

倒叙スタイルで、犯人の目線から今起きていることが淡々と語られます。ミステリー/スリラーにカテゴライズされているけれども、トリックもどんでん返しもない、行き当たりばったりの作品。密室殺人とか完全なトリックを披露されて最後にアッと驚くよりは、”悪事がバレそう!?” と、容疑者の気持ちになってドキドキするほうがスリルがあって好きです。

 

2016年インターナショナルダガー賞ノミネート作品のようですが、賛否両論ある作品だと思いました。

 

 

Synopsis:

Henry Hayden was a renowned novelist with millions of books sold internationally. When his editor got pregnant with his child, Henry had to talk with his wife. The problem is that Henry’s wife is the real author of his books.

 

My thoughts:

I love this book although it has many flaws. This book is categorized as Mystery/Thriller, but it has no tricks, nor revealings. It doesn’t even seem to have a proper structure.  Everything Henry did was unplanned; he lied, he accidentally killed, and he just barely covered up his mistakes.

 

Why am I into this story? Because of his insecurity. If I committed a murder- and that’s a big if-  it would be a hell of a mess. As a law-abiding citizen, pulling a well-organized murder and getting away with it is far from reality. I would be confused, tell more lies, do stupid things, and make things worse as Henry did. So, this book was the nearest thing I had to a real murder experience, and that was why I felt so nervous while I was reading.

 

As I think of it, this “kill and lie as you go” style started to seem like a clever tactic to grip readers’ hearts. I certainly fell for it, and I experienced how it felt to be a murderer. It is easy to dismiss this book as ridiculous, but this could be a rare opportunity to put ourselves to a murderer’s shoes.

 

 


TRUTH AND OTHER LIES

YL:7くらい

語数:79,360語(readinglength.comより)

 

悪徳小説家

 

【今日の一枚】

Giant Wrymouth

去年の秋にアラスカの水族館で見かけたGiant Wrymouthという1m20cmほどのお魚。ぬめ〜っと動く姿が印象的でした。

【オーディオブック】Orphan X (2016) オーファンX 反逆の暗殺者

Orphan X (2016)  オーファンX 反逆の暗殺者

時間:11時間15分

発音:アメリカ英語

評価:3 out of 5

Orphan X

 

【あらすじ】

政府に暗殺者として育て上げられたオーファンXことエヴァン。数々のミッションをこなした後、「正体不明の仕事人」となり、無償で弱者を助けていた。要塞さながらの自宅を拠点に、市井の人々の暮らしに紛れつつも、孤独を貫いている。そんなエヴァンの行く先々に暗殺者の魔の手が忍び寄る。ターゲットはクライアントなのか、自分自身か。冷徹なプロの殺し屋でありながら心優しきヒーロー像を描く、スタイリッシュな犯罪小説。(Bookデータベースより)

 

【感想】

ブラッドリー・クーパー主演で映画化の話が出ていると聞いて手に取ってみました。好みではなかった・・・。アメリカで孤児を集めて秘密政府組織の暗殺者に仕立て上げるという設定は面白いのだけど、大人になって組織から離脱したエヴァンことOrphan Xの環境が恵まれすぎていてキャラクターに魅力を感じないのです。潤沢すぎる資金力とクライアントとなる謎の美女、ロマンスに発展しそうなシングルマザーのご近所さん・・・。主人公にとってイージーモードすぎるのではないかと。映画になったら、主人公がサクサクと活躍する様子が気持ち良いのかもしれません。映画作品に期待。

Orphan X

 

The Nowhere Man is a legend: if someone who is innocent and deserves to be saved is desperately in need of protection, he is reached via a secret number handed by a former client.

 

The Nowhere Man had a secret past. Evan Smoak was chosen from an orphanage and raised to be an off-the-books assassin, Orphan X. Within the Orphan program, Evan was the best agent along with “Orphan O” whom he never met. When his handler and father figure Jack was eliminated, Evan disappeared without a trace, and began to take “pro bono” cases to save lives.

 

My thoughts: Spoiler Alert!

This mystery book was high on the Audible bestseller list, but it was another disappointment for me. The premise was promising: a former covert government assassin roaming free to save people. But the characters he helped and how he helped them was of mediocre interest. The heroine was a gambling addict who was deeply in debt. Her father was held as a hostage, and she turned to The Nowhere Man for help. Her “I-had-no-choice” attitude disgusted me. I couldn’t help but think that she had it coming….

 

The author seemed to focus on actions. If I loved reading details of international martial arts and weaponry, I would have enjoyed this book. I heard that this book was going to be made into a movie. This might be a case when the movie is better than the original book.

 

YL: 7くらい

語数:114,080語 (readinglength.comより)


オーファンX 反逆の暗殺者

 

【今日の一枚】

NAPA

ナパのWinery。秋晴れの空が広くて気持ちよかったです!

【オーディオブック】The Night Stalker (2016)

The Night Stalker (2016)

時間:9時間38分

発音:イギリス英語

評価:4 out of 5

The Night Stalker

 

【あらすじ】

開業医の他殺死体が発見された。彼の両腕は後ろ手に縛られており、頭にはビニール袋が被されていた。数日後、ジャーナリストが同様の手口で殺された。ロンドン警視庁警部エリカ・フォスターだったが、犯人は女性であると主張することでチームから孤立してしまう。

 

【感想】

エリカ・フォスターシリーズの2作目。主人公は東欧からイギリスに移住してきた女性警部。女性、移民ということで、ありとあらゆる困難が待ち受けているのがこのシリーズの特徴かな。シリーズ1作目のストーリーは可もなく不可もなくといった感じでしたが、2作目では登場人物の運命が気になって一気に読みました。相変わらず、エリカ以外はバカなの!?と苛立つくらい、エリカの上司やライバル警部は出来の悪い人達です。それでもエリカが出世コースにのれないのは出自のせいでしょうか。このままでは終われない。エリカ頑張れ・・・と思ってしまったので、おそらく3作目が出たら読むことになりそうです。

 

The Night Stalker

 

A GP was found dead in his bedroom. His hands were tied to his back, and a plastic bag was tied over his head. A few days later, an investigative journalist was killed in exactly the same manner. These two cases had no forced entry; the killer stalked victims, and waited in their rooms until s/he found the right moment to strike.

 

Detective Chief Inspector Erika Foster was called in to lead these cases. Despite the fact that all evidence pointed to a female assailant, her rival team arrested one of her team members, Forensic Pathologist Isaac Strong. Erika had to investigate on her own to prove Isaac’s innocence.

 

 

Spoiler Alert:

 

“The Night Stalker” is the second installment of Detective Erika Foster series. After I read “The Girl in the Ice”, I had mixed feelings about the book. I didn’t like the grumpy tone of the book, however, I like the female protagonist who followed her instincts despite all the obstacles. In this second book of the series, Erika developed into a solid character. Nearing two years after her husband’s tragic death, she finally started to move on with her life. She made friends with Isaac, a forensic pathologist in her team, but he was arrested for the murder of his boyfriend and two serial murder cases.

 

Erika was the only person who was on the right track. Evidence showed that the killer was a female; however, her boss and rival detective insisted that female serial killers were rare. Erika and the assailant felt it was an insult that women were not capable of committing serial murders. Again, she was right, making her boss and rival members out to be fools. Although she was right, her superior promoted her rival to punish her for insubordination.

 

Portraying oppressed female figures must be one of the key features in this series, but I would like to see Erika earn respect and promotion by being superior at her job in the future series.

 

 


The Night Stalker: A chilling serial killer thriller (Detective Erika Foster Book 2)

 

YL:7.5〜8

語数:118,420語(readinglength.comより)

 

【今日の一枚】

金色招き猫

南米で見かけた金色招き猫。

【オーディオブック】The View from the Cheap Seats

The View from the Cheap Seats (2016)

時間:15時間29分

発音:イギリス英語 (作者による朗読)、ゆっくりめ

評価:4 out of 5

The View from the Cheap Seats

 

Coraline (コララインとボタンの魔女 )、The Graveyard Bookなどの著者として知られるニール・ゲイマンのエッセイ集です。過去の受賞スピーチや本の前書き、雑誌に寄稿したエッセイなど60本以上がまとめられています。オーディオブックは作者による朗読。落ち着いた声でゆっくり語られるのでとても聞きやすかったです。

 

特に素晴らしかったのが、作者の読書に対する考え。彼はフィクションを「読書へのGateway drugである」と語っています。物語の次の展開が知りたい!という強い気持ちが読むことの楽しさに繋がるのだと。子供たちが好ましくない本を読んでいるからといって、教養のためにと面白くない古典文学を押し付けると読書自体がつまらないものになってしまいます。自分の好きな本をどんどん読むことで読書の楽しさに目覚め、新しい語彙や考えを吸収し、さらなる読書につながる・・・。フィクションは読書へのGateway drugである、というのは上手い表現だなと思いました。中毒性もありますしね・・・。

 

60本程のエッセイ全てが面白かったわけではありません。中には作者の友人のために書いた本の前書きなど、自分にとって全く興味のない話もありました。ニール・ゲイマンが読書愛を語る部分や、作者としての目標の持ち方、中国で欧米のSFが解禁された話、スティーブン・キングについて、等の章が面白かったです。オーディオブックではなく本で買って、興味のない部分は飛ばす、という読み方でも良かったかな。本好きな方にはお勧めです。

 

The View from the Cheap Seats by Neil Gaiman

 

I love reading and listening to books; however, I don’t have enough words to express my love for them. That was why I picked The View from the Cheap Seats by Neil Gaiman. This book is a collection of essays on various topics: his love for reading, impressive people he has met, speeches he has given at award ceremonies.

 

When I read fiction books, I feel guilty for spending my time fretting over what doesn’t actually happen. Instead, I think I should probably read textbooks or academic papers to improve my working skills. In defence of the guilty pleasure of reading fiction books, Neil Gaiman explained that fiction is a gateway drug to reading. He wrote that the drive to know what happens next leads us to learn new words and thoughts. Once we learn that reading is pleasurable, we are on the road to reading everything.

 

I couldn’t agree more. If I had chosen only work-related books, I would never have read as many books as I have so far. Young Adult and Fantasy books were gateway drugs to reading for me; I acquired new words and expressions through these books. Eventually, reading skills helped me to understand the world more.

 

This book also gave me the idea that it would be nice if I could put words on paper to express myself better. I’m not a writer nor have I ever aspired to be one, but the natural way he conveyed his thoughts, life, and passions made me feel like I had interacted with him through this book. It was a great reading experience.

 

To be honest, not all the essays in this book were interesting. Among sixty or so pieces, there were some topics in which I had no interest, but some of the words struck my heart. I would recommend this book to my fellow book lovers; they will appreciate his love for reading too.

 

 

2012年 University of the ArtsでのCommencementスピーチもおさめられています。

 


The View from the Cheap Seats: Selected Nonfiction

YL: 8くらい

語数:168,640語(leadinglength.comより)

Going on a diet

I gained 13 pounds after I came to the U.S……I am five feet two inches tall and weigh 〇〇 pounds. I’m fat by Japanese standards, and I have to lose weight before I go back to Japan.

 

My friend T also gained 20 pounds in the 7 years since she moved to America, so she started a one-meal-a-day diet last year. She lost 22 pounds in 5 months, and the results were staggering. I met her at the end of September, and she looked like a completely different person. She looked good, and she felt great and energetic by scraping off excessive fat.

 

I started to eat one meal a day, and lost 6.5 pounds in one month. But then, I started Brazilian Jiu Jitsu. I had to eat two meals a day because I needed more energy to exercise. Then, the weight loss stopped. No matter how hard I exercised, I couldn’t lose even 100 grams.

 

To make matters worse, I’m a petit woman by BJJ standard. Everybody weighs more than me, and I wear children’s size gi, a size in BJJ uniforms. It is reassuring that I am thinner than everybody else, but I have to mention that some of them look like Russian mobs in movies.

 

When I explain that I am on a diet, American people say I am not even curvy. Curvy! What a positive word!! I like that, but according to Urban dictionary, curvy is a word to euphemize fat or chubby. Yes, chubby is the right word to express my current body type, and I can’t accept that.

 

I feel normal in the U.S. where one third of the population is overweight. Only 3.5% of the Japanese population is obese, and the social pressure to lose weight is strong. I started to think how to excuse myself: this isn’t fat, I gained weight by acquiring knowledge, experience and courage in the U.S.! Will this gimmick work?

 

I feel like a loser already…

 

日本に帰国する前に痩せなければなりません。問題は、アメリカにいると周りがデカイせいか、危機感が無くなってしまうということ・・・。アメリカでは平均的な女性の体重は75kg(平均身長162cm)なので、太さの基準がわからなくなってしまうのです。

 

日本では痩せていない=太っているという認識さえありますが、こちらにはCurvyという便利な言葉があります。日本で言えば渡辺直美さんや森三中のような感じでしょうか。私がダイエット宣言すると、”なんで?まだCurvyでさえないじゃん!”と言われてしまうのです。アメリカ人ポジティブ!!!それはカーヴィじゃなくてデブだよ!!

 

そしてアメリカ人の大きい人は本当にデカイ。身長190cm、体重は270パウンドという男性もいます。「僕の体重の半分もないんじゃない?」と言われて、さすがにそれは言い過ぎ・・・と思ったのですが、キロに換算してみると122kg。ガチムチなせいか太って見えないけど、確かに2倍以上ある(-_-;)。あんなガタイの男たちを見てしまうと、日本の細マッチョなんてニボシにしかみえません。

 

完全に感覚がおかしくなってしまいました。日本に帰国後、脳内体格スケールは是正されるのでしょうか。

 

【今日の一枚】

NYの高層ビル

NYの高層ビル。

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