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LingQディスカッションでヘレン先生に教えてもらった語彙数測定サイト、VocabularySize.comをやってみました。これは140個の単語テストに答えることで、Word Familyの数を推定するというもの。Word Familyとは、例えばnationalとnationalityは同じワードファミリーに属するので1とカウントされる仕組み。教養ある英語のネイティブスピーカーは20,000ワードファミリー程度の知識があるらしい。結果は17,900でネイティブスピーカーの平均に及ばず!7月に他の語彙測定サイトで測定した結果は15−16歳レベルだったので、測定方法を変えても結果はだいたい同じようです。


 ディスカッション中、”ライティングが上達するには?”という問いかけに対して、私は、”たくさん洋書を読みたくさん英語で文章を書く”、と答えたのですが、ヘレン先生は運用できるレベルの語彙を増やすことを提案されました。会話では、難しい単語が分からなくても簡単な語彙を使って説明できますが、ライティングは語彙力がないと子供っぽい文章になってしまいます。単語集を使って一気にボキャビルするのがいいのか、今までどおり、読書とLingQでのフラッシュカードで読んだ範囲内で単語を増やすほうがいいのか。どちらが効率がいいか、悩むところです。人によっては、ボキャビル本で一気に何千個も単語を覚える人もいらっしゃいますが、自分の場合は単語集で覚えた単語は、ライティングで使えるレベルではありませんでした。これまでも本を読んだら、出てきた単語や表現の記憶が新しいうちにBook Reviewを書くようにしてきましたが、 もう少し積極的に運用レベルの語彙を増やすためには、 使い慣れた表現だけではなく、新しい単語や言い回しを使うよう、読む段階から意識しようと思います。



As good writing skills are one of the most valuable qualifications for my work, I have been desperately searching for the best way to acquire them . “Read a lot, and write a lot” must be the key for good writing skills, but I wanted to believe there must be a “magic wand” somewhere. After the discussion, I understood there were no such thing as a shortcut to achieve my goal. 

I tried the vocablary testing site Helen mentioned in the discussion. I tried the “Word family test”, and my vocabulary size was 17,900. It was better than 43% of native English speakers, however, average native speakers know more than 20,000 word families. 

I agree that the amount of reading affects writing skills. I’ve read 126 English books, and listened to 140 audiobooks so far, and I felt that the vocabulary and the structure of English sank in naturally as my reading experience grew. Although, it is a great mystery how I understand new words without looking up dictionary when I listen to audiobooks. For example, when I hear “A flagon of wine” in the audiobook, I imagine a kind of a pitcher. I understood “wench” was an insulting word for women, craven was a coward, usurper was a person who ousts a rightful king, betrothed meant a fiancé. When I pick up those new words from books, guess their meanings and check them later, I usually get these meanings right. It is a great pleasure to acquire new words by reading, but I need to do more if I want to improve my writing by reading books.  I should write a book review while the memory is fresh. I hope that I can be a good writer by the time I turn 40.




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trackback - Tadahiro NAKAGAWA より 2011/10/15


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