Introductory Books for Abraham Lincoln

  Before setting out for “Team of Rivals: The Political Genius of Abraham Lincoln“, I read two introductory books about A. Lincoln. The first one was “Abraham Lincoln (Dk Biography)” by Tanya Lee Stone. This book, written for young adults, is an abridged version of A. Lincoln’s biography, but is also suitable for English language learners who are interested in American history. One of the great features of this book is that there are plenty of beautiful pictures on all the pages. I liked the picture of Lincoln’s little son wearing the Union army’s uniform and holding a musket. It is said that Lincoln was soft on his naughty little boys, and that they ran around the White House playing pranks on ministers. These episodes made the story more colorful and enjoyable.

  The second book was “Just a Few Words, Mr. Lincoln (Penguin Young Readers, L4)” by Jean Fritz, also written for children. This book focused on the story of the Gettysburg Address, where the renowned speech with the line, “government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.” was given. It was funny to read how the president rode to the ceremony. As Lincoln was a tall man, six-feet-four with long legs, his legs almost reached the ground when he rode a short horse. People laughed about the comical situation, and so did I. Another episode I enjoyed was his reply to an autograph seeker. On writing a letter to someone who wanted his autograph, he simply wrote, “Dear Sir, You request an autograph, and here it is. Yours truly A. Lincoln’. I particularly liked this episode because it showed how kind he was. He could have ignored the sender as he must have been extremely busy dealing with more important requests. 

  These books were full of heart warming episodes along with historical events. By reading these books, I came to like Lincoln all the more and I became fully prepared to read more detailed books about Lincoln and the Civil war.


  今回 Team of Rivals を読む前に、リンカーンに関する本を二冊と、アンクルトムの小屋を読みました。リンカーンの自伝は子供用に書かれたものです。初めてリンカーンについて学ぼうとする英語学習者にとってちょうどいいレベルでした。


 Abraham Lincoln (Dk Biography)のほうは、全ページカラーの挿絵や写真が挿入されているので、読んでいてイメージを思い描きやすかったです。19世紀の人々の様子も分かって面白い。リンカーンの小さな息子さんが、小さな軍服を着て銃を持っている写真が可愛いかったです。リンカーンには4人の息子がいて、大統領在職中に2人の小さな息子さんもホワイトハウスに住んでいました。リンカーン一家は子供に甘く、子供達が大騒ぎでホワイトハウスを走り回っても特に注意することもなく、子供達にとっては格好の遊び場だったようです。肖像画で見るリンカーンは厳しいイメージだったので、子供達と触れ合う優しい父親の姿を垣間見ることが出来たことが良かったです。


 二冊目は、Just a Few Words, Mr. Lincoln (Penguin Young Readers, L4)。こちらは “government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.” という有名な演説が行われた、Gettysburgの戦いの前後にフォーカスをあてた本です。こちらも子供向けに書かれた本で、子供達がリンカーンに親しみをもてるような楽しいエピソードがいくつかのっていました。リンカーンは190cm強の大男だったので、小さめの馬に乗ると足がほとんど地面に着きそうだったとか、サインを求める手紙に応じて、自筆サインを送ったというエピソードを読んでリンカーンの人柄を知り、ますます好きになりました。子供用の本だけでリンカーンについて詳細に知ることは出来ませんが、本格的にTeam of Rivalsを読む前に基礎知識を仕入れることが出来ました。

カテゴリー: 洋書 タグ: , パーマリンク