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2011年1月1日のアーカイブ

英語をやっていてよかったこと

2006年1月に英語学習とブログを同時に開始し、今年で6年目を迎えることができました。2006年以前も毎年のように、新年の目標として、”英語頑張る”を挙げていたのですが文字通り3日坊主でした。2006年の新年の誓いだけ上手くいったのは、ブログを通じて情報を集めたり、仲間が出来たりしたことが大きいと思います。

英語学習を再開した当初は、英語の勉強よりも英語勉強法を探すのに夢中でしたが、その中で学習の成果を出されている方たちのブログ記事には大変励まされました。私は今でも励まされたい立場ですが、それでも5年前の自分と比較すると自分でも信じられないくらいの進歩を遂げたと思いますので、続けていれば必ず英語を学んでいて本当に良かったと思えるということを書きたいと思います。


まず一つめ。英語を読んだり聞いたりすることに対して全く抵抗感がなくなったことで、得られる情報が格段に増えました。日本のテレビや雑誌で得られる海外ニュースは、編集者のセレクションがかかっていると思います。どのニュースを放映するのか、訳して雑誌に載せるのか。その時点で私たちが得られる情報に偏りが生じてしまう。たとえば、2016年オリンピック開催がブラジルに決まったときのこと。日本も候補地として残ってはいましたが、海外の新聞やニュースなどの予想では、南米初ということでブラジルが圧倒的に優位、もしくはオバマ大統領のスピーチが良ければアメリカもありか、というような報道でした。日本のメディアでは”頑張れば日本もいける!”などと報道されていましたし、都合の悪い部分を無視してオリンピック気分を盛り上げようとしているように思えて、海外メディアとの温度差を感じました。

また、インターネット上の情報は圧倒的に英語が多いので、”こんなサービスがあったらいいな”と日本語でサーチしてなかった場合、英語キーワードで探せば見つかる場合が多々あります。例えばThe Economist をiPadで読みたいと思った時、まだアプリ発表前でしたので、英語記事を探してCalibreを使って1冊まるごとiPadにインポートする情報を得ることが出来ました。日本語マニュアルはほんのお飾り程度しかないガジェット類もたくさんあります。そんな時、英語のマニュアルを読んだり、日本にはないサービスを英語で探してきたりすることが出来れば本当に便利です。


二つめ。洋書やオーディオブック、ドラマ、映画などを楽しめるようになったこと。洋書はあるものの、翻訳版が上梓されていない書籍が多数あります。また、英語のオーディオブックを聞くことができれば、何万本ものオーディオブックから好みにあうものを選んで聞くことができます。日本語のオーディオブックも徐々に増えてきているようですが、まだAudibleとは比べようもありません。人気の海外ドラマも、日本語版が始まるまでに半年ほど間があきます。私はLOST最終シーズンをリアルタイムで見たいがために、字幕のあるシーズン1から字幕なしで準備を始めて、シーズン6はアメリカと同時期に字幕なしで見ることができました。これも、英語をやっていて良かったと思えた瞬間でした。


三つめ。仕事の幅が広がります。日本にいて英語が出来なくても何ら困ることがない人のほうがほとんどだと思います。ただ、英語が出来ればこちらから英語に関わる仕事を引き寄せることが出来ます。海外で流行っている情報をいち早く手に入れたり、英語で情報提供やプレゼンが出来るようになれば、英語関係の仕事が優先的に自分にまわってくるということを経験しました。日頃から準備をしていれば、チャンスが到来したときに十分に力を発揮することが出来ると思います。チャンス自体、日頃から準備しているからこそ巡ってくるのかもしれません。今は英語が出来ることは advantage ではあるけれども、別に出来なくても支障はありません。しかし、今後日本の人口が減少し、世界中を相手に取引きしないといけなくなる可能性大だと思われますので、その時はadvantageではなく、necessity になっているのではないかと思います。


4つめ。英語を学ぶ過程で、考え方や性格自体がかわってきたと感じています。日本人の良さも残しつつ、自分の意見を持つこと、自信ありげに振舞うこと、ユニークであることを恐れないこと、これは英語を学問として学ぶだけではなく、海外の人と交流をしたり、たくさん本や記事を読んだことで、外国文化を通して得たものです。とくに、みんなと同じに振舞わなくてもいい、と思えたことで気持ちが楽になりました。


いろいろ書きましたが、とにかく英語学習で得られたものは多く、英語をやっていて本当に良かったと思っています。かけた時間以上に報われますし、勉強をして損をすることはありません。私が5年前に他の学習者さんのブログを読んで励まされたように、今年から英語学習を始める方、今年こそはと思っている方に少しでも励みになればと思います。

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