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増え続ける英単語

5年程ほぼ毎日英語を勉強している割には、いまだにわからない単語がたくさん!と思っていたら、新しい英単語が1年で8500個の勢いで増えているらしいです。

The way we speak now より抜粋。

過去100年の間に英語はほぼ2倍のサイズになった。新しい単語は1年に8500個ずつ増えている。研究者たちとグーグルが500万冊の本をスキャンしたところ、102万2000語が確認された。


これはイギリスのThe Independentの記事なのですが、この新聞の平均的な読者は75,000単語を知っており、その中でアクティブな単語は5万語ほどだとか。日本の英語学習者だと英検1級レベルでも15,000単語程度。英語ネイティブの20%です。読んでも読んでもまだまだまだまだ新しい単語が出てくる!と嘆いている場合ではありません。まだ母国語が英語の人に比べて、読む総量が少ないのでしょう。

以前はなかった言葉としては、To google、dark matterなどが挙げられています。ダークマターなんて、初めて聞いたときはカカオ含有量が限りなく100%に近いチョコレート?くらいのイメージだったけどいつの間にか知っているし、To google: ググる、もすっかり定着しています。最近ではtweetheartなどという言葉もあるようです。この調子で年々新しい単語が追加されれば、一生追いつくことはないでしょうね。

コメント:2

kumiko 2011/01/06

私も1、2万語も覚えれば十分だと思っていましたので、びっくりです@。@
ところで、この引用元サイトのサイエンスニュース、いいですね!早速LingQにインポートしようかな。また、面白いサイトに案内していただけて感謝です^^

yuko 2011/01/08

kumikoさんへ。2万語あたりまではなんとなくいけそうな気がするけど、それ以上増えるにはものすごく時間がかかりそうです!
このサイト、イギリスのThe Independentなのですが、サイエンスやエデュケーションにたまに面白い記事が載っているので定期的にチェックしてます。

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ブログ更新 http://bit.ly/ia6oRX 英単語って100万語以上あるらしいですねー。1-2万で喜んでる場合じゃないですわ。

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