【オーディオブック】The Everything Store(2013)

The Everything Store (2013) / ジェフ・ベゾス果てなき野望

By: Brad Stone

Narrated by : Pete Larkin

発音:アメリカ英語

時間:13時間

評価:5/5

【感想】

アマゾンCEOジェフ・ベゾスについて、生い立ちから創業、2013年あたりまでをThe New York Times や Newsweek の記者だったBrad Stoneがまとめたノンフィクション作品。面白かった!

 

1986年にプリンストン大学を卒業し、ヘッジファンドD.E.ショーに勤めていたベゾスは、インターネット書店を開業するため、1994年に退職。結婚したばかりの妻、マッケンジーと、引越し先も決まらぬまま東海岸からシアトルに移動します。当初、社名はCadabra.Inc の予定でしたが、Cadaver(死体)と聞き間違いやすいとの指摘を受け、Amazon.com に変更されました。当座の開業資金は両親から。70%の確率で戻ってこない可能性がある・・と説明していたそうです。

 

ジェフ・ベゾスの両親は、父18歳、母16歳の時に結婚しましたが、ベゾスが1歳の時に離婚。父は仕事が続かない人で、月40ドルの養育費も支払われない時がありました。ジェフが3歳の時に母が再婚。相手は16歳の時にキューバからアメリカに移民としてやって来た青年で、ジェフは養子となり、ベゾス姓となりました。再婚に際して、実の父には今後関わらないようにと申し出があり、実父もその後再婚相手の姓を忘れてしまい、その後45年間にわたり音信不通となりました。

 

創業当時のアマゾンは長時間労働を課しており、土日にミーティング、土曜朝にエグゼクティブのブッククラブがあり、ワークライフバランスは?と従業員に質問された時、ワークライフハーモニーを推奨したそうです。家族のいる社員には不評で、ある社員は車を路駐したのを忘れて仕事に没頭するあまり、車がレッカーされたお知らせにも気づかず、数ヶ月後に自宅郵便をチェックした時には、車はすでにオークションで売られていたそうです・・・。

 

Kindle開発の話も興味深かったです。1998年NuboMediaから出たRocket ebookはBarnes&Nobleで販売開始されました。直接パソコンに繋げてダウンロードするタイプで、1つのデバイスに10冊ほどしか入らなかったようで、売れ行きも芳しくありませんでした。2004年、Kindle開発チームは、電子ブックデバイスという全く新しいデバイスのモデルとして、ニール・スティーブンソンの小説 The Diamond Age を参考にし、この小説の主人公「フィオナ」がKindleと名前がつく前のプロジェクト名だったそうです。Kindleのデザインを任された外部デザイナーは、キーボードの無いデザインを提案していましたが、ベゾス氏がブラックベリーのようなデザインを強く希望したため、下半分がキーボードに占められたデザインになりました。

 

Kindle発表前に各出版社に電子ブック版を用意させるのも大変で、電子版の版権がないとか、ネットで海賊版コピーされてしまうのを恐れて電子版を遅らせるなど抵抗されたようです。人気タイトル9.99ドルというのも仕入れ値は紙本と同じ15ドル台だったので赤字覚悟。2020年にはアメリカでの電子書籍売上は1500億円規模になっているようなので、赤字覚悟でも他社より早く電子書籍を開拓する、というのは正しい選択だったのではないでしょうか。Amazonは電子書籍販売のうち67%の売上を占めているようです。2008年に買収したオーディオブック大手Audibleもオーディオブックアプリでは1番人気ですし、今となっては他社はなかなか追いつけないのではないかと思いました。

 

無駄を省くやり方はトヨタから導入したらしく日本からのコンサルタントのエピソードもありました。

Japanese consultants occasionally came to work with Amazon, and they were so unimpressed and derogatory that Amazon employees gave them a nickname: the insultants.

日本人コンサルの人たちは感動もせず軽蔑的なので裏でinsultantsとニックネームを付けられていたようです。そこのところ、もっと詳しく!と気になったのですが、わずか1ページ以内のエピソードでした。

 

書籍分野だけではなく、他にもアマゾンプライム導入の話やAWSとEC2開発秘話など、どの分野のエピソードも面白かったです。身近にある企業の話なので、ところどころ知っている部分もあり、聞きやすかったです。


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第14回ヴァーチャル夏休みの目標

今年もヴァーチャル夏休みに参加します。今年で14年目です。

今年の目標は

1.LingQで記事読み

2.単語

3.オーディオブックリスニング

4.洋書を読む 8月30日までの目標4冊

5.ELSA

6.運動週3回 です。

なにか声を出す系の課題をいれたかったのでELSAのアプリを入れてみました。仕事後は声を出す元気が残っていないので、オンライン英会話は疲れすぎるかなと。ELSAならAI相手の発音練習なので元気がなくても自分のペースで出来そうです。

運動は、フィットボクシング2を張り切って買ったものの、毎日するのは大変すぎました。現実的に週3回目標とします。

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【オーディオブック】The Wheel of Time 時の車輪シリーズ読了

The Wheel of Time/時の車輪シリーズ14冊をオーディオブックで読了しました。

 

全世界で8000万部を売り上げた人気ファンタジーで、2021年11月にAmazon  Originalでドラマ化が開始されました。アメリカにいた頃、麻酔科の先生が「8巻くらいまで夢中になった読んだ。作者が亡くなった後に続きも出たので読みたい」と言っていたのを聞いて気になっていたシリーズでした。ドラマ化されたタイミングで聞いてみることにしたのですが、今年1月から聞き始め、14冊で合計450時間6分。長かった・・・。

 

あらすじは、エモンズ・フィールドに住む3人の若者ランド・アル=ソア、マット、ペリンが闇王の魔の手から世界を救うお話です。1990年第一部The Eye of the World が刊行され、2005年に第11部Knife of Dreamsまで出版された後、2006年に作者ロバート・ジョーダンが心アミロイドーシスに罹患している事を公表、2007年9月に亡くなりました。ロバート・ジョーダンは亡くなる前にエンディングまでの重要なプロットを仕上げていたそうで、作者の死後、妻がミストボーンシリーズのブランドン・サンダーソンを後継に指名。子供の頃からThe Wheel of Time の熱心な読者であったというブランドン・サンダーソンが物語を引き継ぐことになった過程を第12部The Gathering Storm の冒頭で語っていました。

 

シリーズ14冊全部を読んでの評価は3.8/5 かな。時間軸が円環となっているという考え方はヒンドゥー教や仏教から取り入れられたらしく、これに創造神と破壊神の神話的エピソードが組み込まれています。この世界には「絶対力」と呼ばれる超能力のようなパワーの源があり、それぞれの性が使える「男性源」と「女性源」に分かれています。

 

3000年ほど前、世界を破壊しようとした闇王シャイタンを竜王ルーズ・セレン・テラモンは倒しましたが、この時「男性源」は闇の勢力により汚染されてしまったため、ルーズ・セレン・テラモンは発狂、世界を破壊してしまいます。以後、男性源からパワーを引き出す男性達は絶対力を使ううちに発狂する運命となり、男性源を扱える男性は女性源を扱う異能者アイセダイから狩られ能力を消されることになったのです。

 

この世界では時間軸が円環になっているため、竜王ルーズ・セレン・テラモンはいつの日か復活するという伝承があり、女性源を操る異能者たちの集団であるホワイト・タワーから派遣されたアイセダイ、モイレインはいつの日か復活するであろう「ドラゴン・リボーン」を探し世界中を旅しています。辺境の地、トゥー・リヴァーズ地方にあるエモンズ・フィールドを妖獣トロロークが襲った時、モイレインはドラゴン・リボーンと年齢が合致すると思われる20歳前後の3人の若者ランド・アル=ソア、マット、ペリンを連れ出し、異能者の本拠地ホワイト・タワーへと旅立つのです。

 

世界観としては面白いし、14巻にも及ぶ壮大な物語に相応しいエンディングを用意してくれたことには満足しているのですが、どうしても女性の描き方がイマイチで、そこが大きなマイナス点でした。どの女性たちも高慢ちきで我が強すぎるのです。大勢いる登場人物たちの中で1−2人なら「そんな人、現実世界にもいるよね」でスルーできるのですが、出てくる女たちのほとんどが相手を自分の思うように操ろうとし、自分だけが正しいと思い込み、相手の気持ちなどお構いなしに策略を練るのです。「強い女」を描いているともいえるかもしれませんが、女性キャラクター部分を読むのが苦痛なレベルでした。

 

邦訳は第14部のうち12巻まで出ているようです。ドラマシリーズが流行れば最後まで邦訳が出るのではないでしょうか。原書は英語自体は難しくはないものの、とにかく登場人物が多いのと、造語が多いのでファンタジー慣れしていないと難しく感じるかもしれません。450時間ぶんの壮大な異世界に浸りたいエピック・ファンタジー好きにはおすすめ。


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新潮文庫の100冊 純金キュンタしおり当選

7月2日から新潮文庫の100冊フェアが始まりました。7月〜8月のフェア開催中に書店で「新潮文庫の100冊」を買うと、キュンタくんのステンドグラスしおりが貰えます。

 

サガンの「悲しみよこんにちは」を購入。4つのしおりのうち、昼も夜も地球を周りながら本を読むキュンタ君の絵柄を選択しました。可愛い・・・。

 

そして、本としおりの写真を一緒に撮影し、#キュンタのハッシュタグと共にインスタグラムかTwitterに投稿すると、抽選で100名に純金キュンタしおりが当たるキャンペーンに応募したところ、当選していました!!!

 

 

24金表面加工でずっしりとしています。ペカペカの金色ではなく、マットで上品な仕上がりで良い感じです。しおりが純金って・・・わたくし急に貴婦人になった気がします。失くさないよう大事にしまっておきたい気持ちもありますが、幸運を持ち運べるよう普段使いにするつもりです。

 

毎年デザインが違うようで、今年は地球の上で本を読む絵柄です。好きな絵柄の年に当たって良かった!抽選は毎週行われているようなので、週1冊ずつ、小分けにして応募すると良いかもしれませんね。

 

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【映画】ザ・ロストシティ(2022)

The Lost City (2022)

監督

出演

サンドラ・ブロック

チャニング・テイタム

ダニエル・ラドクリフ

 

サンドラ•ブロック演じるロレッタは考古学者の夫を5年前に亡くした未亡人。人気ロマンス作家なのですが、学生時代は古代ローマを研究し学位もあるせいか、throbbingなエッチシーンにしか興味なさそうなファン達を下に見ている様子がうかがえます。一方でチャニング・テイタム演じる表紙モデルのアランはアホの子丸出しだけど、いかにもな金髪の長髪カツラを被りロマンス小説の表紙を飾る事にプライドを持っていて、ファンの夢を壊さぬよう大事にしているいい奴なのです。この2人が人気ロマンスシリーズの新作ブックツアー初日に謎の金持ち(ダニエル・ラドクリフ)に攫われて、ロストシティと王妃の冠を探す手伝いをさせられるというお話。

 

救出に来たブラッドピットがアホ程カッコよかったのに序盤であっという間に退場してしまい、ブラピの贅沢遣い感も良かったです。

 

サンドラ・ブロックの方がちょっと年上だなとは思いましたが、チャニング・テイタムと16歳差だとは・・・。全身ピンクラメのジャンプスーツを着ても違和感なかったし、とても57歳には見えませんでした。顔面アップになっても毛穴さえ見えないし・・・。一体どれだけ努力して容貌を維持しているのか。男性の俳優さんではよく役作りのためにこれだけトレーニングしてマッチョボディを手に入れました!と過酷なトレーニングの話をしているけれども、女優さんの体型維持トレーニングと食事療法の方が厳しいのではないかと。一体どれだけ時間と金をかけているのかDVD特典映像などで公開してほしいものです。

 

この作品で“Sapiosexuality“という単語を覚えました。肉体ではなく知性に魅力を感じるという意味です。表紙モデルのアランは脳筋男で知性のカケラも見られないのでロレッタに見向きもされないのですが、共に冒険するうちにアランの純粋さ、ひたむきな情熱に絆されて2人の距離が縮まっていくのです。バカバカしくて楽しかった上にちょっとイイ話でした。人生にはコメディ映画が必要!

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